Sitio web. Fotografía por Juan Carlos Morales S.

Hitos en la historia de Internet

Internet es el resultado del trabajo permanente y decidido de ingenieros, generadores de contenidos, empresarios, gobiernos y muchos otros actores.

Hablar de un único autor de la Red es algo irresponsable. Sí, existen algunos personajes que destacan en la historia, pero es apenas obvio tener presente que éstos tuvieron apoyo e inspiración en otras personas.

A continuación comparto algunos hitos sobre la vida de Internet. No anexo todas las fechas y los casos, pero los que están sirven como punto de partida para conocer y analizar los inicios de la Red.

Si tienes algún dato que aportar, te invito a dejarlo en la caja de comentarios.

Los primeros pasos de Internet

  • 1958: Estados Unidos crea la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (Darpa, por sus siglas en inglés) como respuesta al lanzamiento del satélite ruso Sputnik. Estos eventos ocurren durante la Guerra Fría. Es curioso que, 62 años después, Rusia desarrolle una vacuna contra el Covid-19 y la llame Sputnik V.
  • 1961: Leonard Kleinrock, profesor de ciencias de la computación del Instituto de Tecnología de Massachusetts – MIT, publica una investigación sobre la teoría de conmutación de paquetes. Años después, ésta es parte fundamental para el envío de información a través de Internet.
  • 1962: Joseph Licklider, un reconocido informático estadounidense y profesor del MIT, propone el concepto «Red Galáctica». La definición de ésta es muy similar al Internet de hoy. El gobierno estadounidense invita a Licklider para liderar los esfuerzos en investigación de Darpa.
  • 1965: Se logra una conexión entre dos computadores, vía red telefónica: la TX-2, ubicada en el MIT (Massachusetts), y la Q-32, localizada en California. Más de 3000 millas separan ambos puntos de conexión.
  • 1968: La empresa estadounidense BBN Technologies gana un contrato para construir el primer interruptor (switch) de red. Destaca que esta empresa es creada por dos ex-profesores del MIT y un antiguo estudiante de uno de ellos.
  • 1969: Se realiza una conexión entre cuatro nodos (puntos de red) ubicados en diferentes universidades: la Universidad de Utah, la Universidad de California en Santa Bárbara, Stanford y la UCLA. Charley Kline, de UCLA, realiza la primera transmisión -vía Arpanet- a Bill Duvall, de Stanford. Kline envía la palabra «LOGIN», pero el sistema se bloquea cuando llega a la letra «G». Así pues, el primer mensaje es «LO».
  • 1972: Ray Tomlinson, de BBN, crea el primer programa dedicado al correo electrónico. El concepto de ‘nombre@destino’ surge en ese momento. Según Tomlinson, el primer mensaje es algo insignificante, del tipo ‘QWERTYUIOP’ (la primera línea de letras del teclado).
  • 1973: Vinton Cerf, de la Universidad de Stanford (considerado como uno de los padres de la Internet), y Bob Kahn, de Darpa, comienzan a trabajar en el TCP/IP (Protocolo de Control de Transmisión / Protocolo de Internet). En general, el protocolo permite que computadoras de diferentes redes se conecten entre sí.
  • 1974: Kahn y Cerf se refieren al sistema como «El Internet». Es la primera vez que aparece el término.
  • 1976: El Ethernet es desarrollado por Robert M. Metcalfe. Esta tecnología permite conectar computadoras cercanas en una red de área local (LAN, por sus siglas en inglés).
  • 1976: Satnet, un programa satélite, es desarrollado para enlazar Estados Unidos con Europa. Esto permite expandir el alcance de Internet más allá de suelo norteamericano.
  • 1976: La Reina Elizabeth II envía un correo electrónico donde promociona un nuevo lenguaje de programación desarrollado por el ministerio de defensa. El usuario de la Reina es «HME2» (Her Majesty, Elizabeth II). A la fecha, estos usuarios no están disponibles en Twitter ni Instagram, y las cuentas no son precisamente de la monarca.
  • 1979: Dos estudiantes de la Universidad de Duke crean Usenet, el primer sistema global de discusión en Internet.

La expansión de Internet

  • 1981: La Fundación Nacional de Ciencias (NSF, por sus siglas en inglés) lanza CSNET 56. Esta permite la conexión de computadores sin requerir conexión a redes gubernamentales.
  • 1983: El TCP/IP se convierte en el protocolo estándar de Internet. Por este motivo, el 1 de enero de 1983 es reconocido como el cumpleaños (no oficial) de Internet.
  • 1983: El Sistema de Nombres de Dominio (DNS) es presentado y permite que nombres de dominio sean asignados automáticamente a un número de IP. Esto nos evita escribir 172.217.23.110 para ingresar al buscador más popular.
  • 1984: El número de hosts sobrepasa los 1.000. MCI Communications crea las líneas T1, buscando mejorar los tiempos de transmisión de datos a través de la Red.
  • 1989: El número de hosts supera los 100.000. El tráfico en Internet aumenta y se reconoce la necesidad de crear una tecnología mejor a las líneas T1.
  • 1990: La ANS (Advanced Networks & Services) desarrolla la línea T3, mejorando considerablemente la velocidad de transmisión en línea: 44.7 Mbps. Como dato interesante: una investigación realizada por Japón en 2020 demostró que, gracias a la fibra óptica, es posible alcanzar una velocidad de 178 Tbps.

El surgimiento de la Web

  • 1990: Un sistema de hipertexto es creado e implementado por el científico británico Tim Berners-Lee, como resultado de su trabajo de investigación en la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN).
  • 1990: En la Universidad McGill (Canadá) se crea el primer motor de búsqueda, llamado «Archie». Su función principal es indexar archivos FTP.
  • 1991: El gobierno de Estados Unidos da el visto bueno para que las empresas comerciales tengan presencia en Internet.
  • 1991: El CERN libera públicamente la World Wide Web. El 6 de agosto se considera el cumpleaños de la Web.
  • 1992: El número de hosts supera el millón.
  • 1993: Se presenta InterNIC, el organismo gubernamental responsable de los nombres de dominio y las direcciones de IP.
  • 1993: Se crea Mosaic, el primer navegador web. Más tarde, este se convierte en Netscape.
  • 1994: Pizza Hut es la primera empresa en realizar una venta por Internet.
  • 1994: El taiwanés Jerry Yang y el estadounidense David Filo fundan ‘Yahoo!’ como una guía para la Web.
  • 1995: El registro de dominios ya no es gratuito. La NSF los vende por una tarifa anual de 50 dólares cada uno.
  • 1995: Netscape va a Nasdaq. El valor de las acciones inicia en 28 dólares y alcanza una venta máxima de 75 dólares en su primer día de negociación.
  • 1996: Se da inicio a la guerra de los navegadores, especialmente entre Microsoft y Netscape.

La democratización de Internet

  • 1996: Los Proveedores de Servicios de Internet (ISP) comienzan a aparecer. Sprint y MCI son uno de los primeros.
  • 1996: La empresa finlandesa Nokia lanza su primer teléfono celular con acceso a Internet: el Nokia 9000 Communicator.
  • 1998: La Icann (Internet Corporation for Assigned Names and Numbers) es creada con la intención de supervisar una serie de tareas sobre Internet.
  • 1998: Google es creado en Menlo Park, California.
  • 1999: La tecnología inalámbrica llamada 802.11b, también conocida como WiFi, es estandarizada.
  • 2000: El 10 de marzo estalla la «Burbuja puntocom».
  • 2001: La empresa canadiense Blackberry lanza el primer teléfono celular con Internet en Estados Unidos. Su principal característica son las notificaciones de correo electrónico.

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La era del 2.0

  • 2004: La Web 2.0 aumenta su popularidad. Tim O’Reilly y MediaLive organizan la primera conferencia sobre el tema.
  • 2004: Aparece ‘Mydoom’, un gusano informático de propagación rápida. Se estima que una de cada 12 correos está infectado.
  • 2004: Mark Zuckerberg lanza el sitio web Facebook.
  • 2004: Google presenta su red social ‘Orkut’.
  • 2005: Se lanza YouTube, producto de tres ex-empleados de PayPal.
  • 2006: Existen más de 92 millones de sitios web en Internet.
  • 2006: Aparece la red de microblogging más exitosa: Twitter.
  • 2008: La base de datos de Google alcanza el billón de URL.
  • 2008: Google presenta su navegador ‘Chrome’.
  • 2009: El sitio web de micromecenazgo para proyectos creativos ‘Kickstart’ es lanzado. El crowdfunding se vuelve popular entre las nuevas empresas.

El Internet de nuestros tiempos

  • 2010: Se envía el primer tuit desde el espacio. El astronauta T.J Creamer escribe desde la Estación Espacial Internacional.
  • 2010: WikiLeaks lanza cables diplomáticos estadounidenses.
  • 2010: La fotografía hace su aparición en las redes sociales. Pinterest e Instagram entran en escena.
  • 2011: El número de usuarios en Internet supera los dos mil millones.
  • 2011: Microsoft compra Skype por la suma de 8.500 millones de dólares.
  • 2012: Facebook se convierte en la red social con mayor número de usuarios activos: mil millones, de los cuales 604 millones acceden desde dispositivos móviles.
  • 2012: Por su parte, Twitter supera los 200 millones usuarios activos y soporta más de 500 millones de tweets por día.
  • 2012: El ‘Curiosity Rover’ -un robot de la Nasa- realiza el primer ‘check-in’ en Marte, utilizando la aplicación FourSquare.
  • 2012: El video de ‘Gangnam Style’ supera las mil millones de reproducciones en YouTube.
  • 2013: Edward Snowden -ex empleado de la CIA y de la NSA- filtra documentos clasificados a organizaciones de medios.
  • 2013: YouTube y Netflix significan más del 50% del tráfico en Internet.
  • 2014: Facebook compra la aplicación de mensajería ‘WhatsApp’, por un valor de 19.000 millones de dólares.
  • 2015: Google comienza a dar más importancia al diseño web responsive y la experiencia de usuario.

Datos para hoy

Según el sitio web Internet Live Stats, para la fecha de actualización de este recurso (8 de febrero de 2021), Internet presenta estas cifras:

  • Total de usuarios: 4.821’930.000
  • Total de sitios web: 1.835’.501.000
  • Total de usuarios activos en Facebook: 2.723’415.000
  • Total de usuarios activos en Twitter: 370’290.000

Y los datos siguen en aumento.

Para finalizar

Como lo mencioné al inicio, es casi obvio que hacen falta más datos. La historia de la Red es tan extensa como ella misma.

Incluso, el artículo «Breve historia de internet», que realiza un recorrido más profundo al que acabamos de terminar, menciona:

«Esta es una historia breve, necesariamente somera e incompleta. Actualmente existe mucho material sobre Internet, material que cubre su historia, tecnología y uso. Un viaje a prácticamente cualquier librería le permitirá encontrar estanterías llenas de material escrito sobre Internet».

Si tienes algún dato (especialmente de América Latina) y quieres anexarlo, déjalo en los comentarios y con gusto lo compartiré.

Por último, indicar que la fuente principal de este texto es ‘A brief history of the Internet‘, pero también utilicé Wikipedia y algunos datos que he conocido durante mi formación como comunicador y docente en temas TIC.

¿Tienes una pregunta sobre el artículo? Cuéntame en los comentarios. Además, si quieres que escriba sobre algún tema, anótalo a continuación para agregarlo a la agenda de contenidos.

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Por:
Juan Carlos Morales S.
Comunicador y educador
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